Suero de leche: recuperación de las sustancias proteicas

By 16 septiembre 2016case, food_es, pcf

El Cliente
Nuestro cliente es una empresa portuguesa del sector lácteo cuya producción incluye una amplia gama de productos para el mercado nacional.

El desafío
En base al tipo de elaboración de quesos, el proceso de cuajado produce una cantidad de suero igual al 85-90% aproximadamente del volumen de leche elaborado. Las características organolépticas del suero, que determinan también su valor económico, están estrictamente relacionadas con la composición química específica.
La carga contaminante es muy alta, con un DBO5 (demanda bioquímica de oxígeno) y un COD (demanda química de oxígeno) respectivamente de alrededor de 35000 mg/l y 70000 mg/l, parámetros que no permiten su descarga directa en el suelo o en la alcantarilla, y que hacen que sea necesario un tratamiento de depuración. A esto se debe añadir que el suero, como tal, es un producto inestable desde el punto de vista microbiológico a causa de la fermentación provocada por las bacterias de la leche y difícil de gestionar para el almacenamiento, además de representar un problema de carácter medioambiental para las industrias lácteas.
Pero a pesar de todo esto, sigue siendo un recurso económico que se puede aprovechar.

La solución dada
El suero, acabado de separar de la leche se conserva en una cuba de recogida.
El evaporador al vacío usado para realizar el tratamiento es un EVALED® PC E 24000 de bomba de calor con intercambiador de calor de haz de tubo exterior: la bomba de calor suministra tanto las calorías necesarias para evaporar el líquido como las frigorías para condensar sus vapores; el vacío alto (5,3 kPa) permiten tener el punto de ebullición a solo 30 °C aproximadamente.
La evaporación produce un destilado igual al 90% aproximadamente del volumen inicial de líquido, que se puede descargar directamente y un fluido concentrado rico en proteínas y sales.

Resultados y ventajas
Los evaporadores EVALED® quitan el componente acuoso residual presente en el concentrado permitiendo evitar fenómenos de atascamiento, típicos de otras técnicas de depuración, como la filtración por membrana, y alcanzar grados altos de concentración. Además, permiten la recuperación del suero y, al mismo tiempo, impiden el proceso de pasteurización, causa de alteración de la estructura de proteínas y glúcidos. La baja temperatura de ebullición y el entorno anaeróbico obtenidos dentro de la caldera, gracias al vacío, garantizan estabilidad al suero y ofrecen la posibilidad de revenderlo como ingrediente para preparaciones alimentarias.
Otra ventaja económica está dada por el hecho de que no es necesario ningún sistema de refrigeración y, por consiguiente, ningún consumo energético, para el almacenamiento y mantenimiento del concentrado a bajas temperaturas, normalmente requeridas para evitar procesos de fermentación.

Principales ventajas del tratamiento con evaporación al vacío:

  • Alta eficiencia energética: inferior a 150 vatios\kg de agua destilada.
  • Excelente calidad del concentrado.
  • Ningún fenómeno de corrosión gracias a la alta calidad de los materiales usados y a la baja temperatura de ebullición (30 °C).
  • Oportunidad de aprovechar un nuevo recurso económico y de ahorrar en el consumo de energía.