Tratamiento de aguas de vegetación de las aceitunas

By 15 septiembre 2016case, food_es, pcf

El Cliente
El cliente es uno de los más importantes productores españoles de aceite de oliva virgen extra. Es propietario de grandes áreas cultivadas de olivo y gestiona la cadena productiva hasta el envasado y la comercialización del producto.

Las exigencias del cliente
El proceso productivo del aceite de oliva genera dos tipos de aguas residuales:

  • Aguas de enjuague: la cantidad está sujeta a variaciones. Se puede volver a introducir en el ciclo, después de la debida sedimentación y eliminación de los sólidos, o se puede tratar con instalación biológica.
  • Aguas de vegetación: aguas provenientes junto a los residuos del exprimido de las aceitunas y se diluyen con adición de agua en cantidad variable. En caso de molinos tradicionales, el agua caliente en adición se introduce en la entrada de la centrífuga. Solo una parte de esta agua permanece en los lodos.

La primera corriente contiene principalmente sólidos en suspensión y proviene del lavado de las aceitunas. La segunda presenta un alto contenido de sustancias orgánicas oleosas que hacen que no se pueda descargar y sean de difícil gestión con instalación biológica. Estas aguas residuales se almacenan en cubas de cemento abiertas para favorecer su evaporación y después eliminarlas. Desafortunadamente, la reutilización como enmienda del suelo provoca, con el paso del tiempo, considerables problemas de impermeabilización del terreno.

La solución dada
Las aguas de vegetación se almacenan en una cuba donde se hacen sedimentar y, seguidamente, se envían a un evaporador transportable de bomba de calor.
El tratamiento por evaporación produce un concentrado igual al 20-25% y un destilado igual al 75-80% de la corriente inicial. El destilado tiene características que le permitirán ser reutilizado dentro del ciclo de lavado de las aceitunas, o bien, después de una corrección del pH, se podrá enviar directamente a la descarga.
El concentrado se envía al molino para otra extracción de aceite o, inertizado, se podrá usar como fertilizante.

Características de las aguas de vegetación antes del tratamiento por evaporación y destilado sucesivo

Parámetros UM Agua de vegetación Destilado
pH 4,4 3,3
Densidad g/ml 1,007 1,000
COD mg/l 14.700 1.800
Fósforo total mg/l 71 < 0,1
Grasas mg/l 1290 2
Fenoles mg/l 1 0,5
Aldehídos mg/l 24,5 0,1